Le Gymnase de la Rue de Trévise

Situé au sous-sol d’un immeuble du 9e arrondissement construit au XVIIIe siècle par l’architecte Bénard, disciple de Gustave Eiffel, le gymnase du 14 Rue de Trévise est la plus ancienne salle de basket-ball au monde. En ce lieu se tint, le 27 décembre 1893, la première partie disputée sur le continent européen. C’est donc un joyau du patrimoine sportif mondial qui se trouve à Paris. Ce lieu emblématique, classé aux Monuments Historiques, est un témoignage fort de l’implantation ancienne du basket-ball en Île-de-France.

Le gymnase et sa galerie à 3.05 mètres

C’est en 1893 que l’UCJG (Union Chrétienne des Jeunes Gens), homologue français de la YMCA, un mouvement de jeunesse chrétien dont fait partie l’inventeur du basket-ball James Naismith, acquiert le bâtiment. Celui-ci regroupe à la fois un foyer pour jeunes, un théâtre, une piscine, un bowling et donc ce gymnase, monté de façon identique à celui du collège de Springfield où officiait Naismith, et point de départ du basket français et européen. Autre élément remarquable, ce gymnase a également hébergé le BBC Trévise, premier club de l’histoire du basket-ball, fondé en octobre 1894. La plus vieille salle et le plus vieux club du monde sont donc tous deux franciliens !

Ce lieu est néanmoins passé proche de la fermeture à la fin du XXsiècle à cause de difficultés d’entretien liées à une gestion catastrophique. Finalement, c’est en 1994 que Sylvie Wolff devient directrice du lieu, reprend la gestion du bâtiment et lui redonne un second souffle. Ainsi le foyer a retrouvé sa superbe et n’a pas perdu son objectif premier, fixé il y a 120 ans : offrir une chance aux habitants de rencontrer des gens et de disposer d’un toit en plein Paris. Quant au gymnase et son parquet d’origine protégé, il reste utilisé par les résidents qui y disputent encore régulièrement des matchs de basket-ball.


La rue de Trévise toujours d’actualité ?

Un article du New York Times datant du 17 Avril 2017 rappelle les origines du basket en Ile-de-France dans le gymnase de la rue de Trévise à Paris 19.

Une traduction de cet article a été réalisée et nous tenons à la partager avec les personnes qui portent un intérêt à l’Histoire de notre sport.

 

Le YMCA de Paris affirme que son terrain de basket, avec son motif à chevrons et ses lattes lâches, est le plus ancien du monde. Il a fonctionné de façon continue depuis l’ouverture du bâtiment en 1893. Crédit Pete Kiehart pour le New York Times

Une cour utilisée pour jouer aux cerceaux depuis 1893. Où ? Paris.

Un YMCA en France revendique le plus ancien terrain de basketball du monde. Mais il n’est pas en forme pour les matchs de basket réguliers.

PARIS – Le terrain de basket a déformé au fil des ans, en cultivant des collines et des creux à chevrons, comme une plaine ondulante miniature. Les lattes de bois oscillent sous les pieds. Deux piliers de fer montent, presque comiquement, du milieu de l’étage.

Le terrain de basketball, en d’autres termes, n’est pas en forme pour le basketball.

Pourtant, Sylvie Manac’h – la nouvelle directrice du YMCA à Paris, où se trouve la cour – a semblé décontenancée lorsqu’un visiteur s’est demandé à voix haute si Manac’h souhaitait jamais pouvoir arracher le sol et installer un remplaçant luisant.

« Non », dit-elle. « Je veux celui-ci. »

Certains résidents de l’UCJG, comme le YMCA est connu en France, s’aventurent de temps en temps au terrain de basket pour des jeux informels. «Parfois, lorsque vous courez, c’est difficile, parce que les morceaux de bois sortent», a déclaré un joueur.

Le terrain de basketball est un objet de grande fierté pour le YMCA en France (où il est connu comme l’UCJG) et d’importance historique pour le jeu. L’organisation affirme qu’elle est la plus ancienne au monde, fonctionnellement continue depuis l’ouverture du bâtiment en 1893, moins de deux ans après que James Naismith ait inventé le jeu dans un YMCA à Springfield, Mass.

En effet, le gymnase – dans un sous-sol humide, sous une piste de course en bois branlante – se sent comme une capsule de temps ou une exposition de musée. Pourtant, il fonctionne aussi comme un espace vital dans un établissement qui sert de centre communautaire dans le neuvième arrondissement de la ville. Manac’h et l’organisation se sont ainsi retrouvés sur un chemin délicat entre préservation et utilité. Peu importe, le tribunal pourrait utiliser une métamorphose coûteuse.

« Mon rêve est de trouver l’argent pour le voir tel qu’il était avant », a déclaré Manac’h.

Sylvie Manac’h, la directrice du YMCA à Paris, a déclaré que l’organisation avait envisagé un certain type d’événement pour réunir l’argent nécessaire à la rénovation du gymnase. Il a envisagé d’inviter les Globetrotters de Harlem à faire connaître ses besoins. 

Vieilles photos de la salle de sport à Paris. La Fédération française de basketball y a organisé des événements promotionnels et des conférences de presse. Givenchy a photographié des modèles dans l’espace pour sa ligne de couture de printemps 2012.

Contrairement à d’autres grands sports, le basket-ball a une histoire d’origine parfaitement traçable. Le premier match a été joué le 21 décembre 1891, après que Naismith, un instructeur canadien d’éducation physique travaillant et étudiant à Springfield, a conçu une nouvelle activité pour occuper ses étudiants agités dans les mois d’hiver. Le concours, qui a eu lieu dans un gymnase du YMCA presque identique à celui de Paris, impliquait 18 personnes, deux paniers de pêche et un ballon de soccer.

Naismith a accroché les paniers à 10 pieds au-dessus du sol simplement parce que c’était la hauteur de la plate-forme de course – la même configuration encore visible à Paris aujourd’hui.

En quelques années, les membres du YMCA ont porté les règles du jeu jusqu’en Chine, selon Matt Zeysing, historien et conservateur au Basketball Hall of Fame .

« C’était l’une des grandes exportations américaines », a déclaré Zeysing.

Une plaque à l’intérieur du gymnase indique sa signification historique. Le bâtiment qui l’abrite a été protégé en tant que monument historique depuis 1994.

La diffusion rapide et délibérée du basketball à travers le système YMCA reflétait l’émergence à la fin du 19ème siècle du «christianisme musculaire», un mouvement religieux qui liait la santé physique et la virilité au bien-être spirituel.

Le YMCA à Paris a été le premier point d’atterrissage du jeu en Europe – une tranche de vie américaine transplantée en France, selon Christelle Bertho, architecte à Paris qui a étudié l’ensemble de l’installation. Bertho a déclaré que les bâtiments à usages multiples, que le YMCA avait aidé à mettre en place aux États-Unis, étaient inédits en France à l’époque. Le nouveau bâtiment a également comporté la première allée de bowling de style américain et la piscine couverte en France.

James Stokes, un philanthrope millionnaire de New York avec des liens profonds avec le YMCA, a financé et conceptualisé le projet de construction. L’organisation a embauché l’architecte français Émile Bénard, qui a voyagé en Amérique pour étudier les bâtiments du YMCA à titre d’orientation, et a fait livrer tous les matériaux de construction pour le gymnase des États-Unis.

Lorsque le bâtiment a été achevé, un américain nommé Melvin B. Rideout est devenu son premier directeur sportif, apportant avec lui le basketball à Paris et pratiquant dans ce qui était essentiellement une réplique contemporaine de la salle de sport Springfield où le jeu a été créé.

« Nous avons vraiment besoin que les Américains s’intéressent à ce bâtiment », a déclaré Bertho. « C’est leur histoire. C’est un bâtiment mixte français et américain, mais il est surtout américain, et les Américains ne le savent pas. « 

 

Des groupes d’arts martiaux et de danse se réunissent au gymnase pour les pratiques du soir. « C’est un espace très spécial, et c’est triste à voir se détériorer », a déclaré Julie Guillorit, qui aide à diriger un club Krav Maga qui utilise la salle de gym.

Aujourd’hui, le bâtiment caverneux, protégé depuis 1994 en tant que monument historique, semble craquer à chaque pas. Il a un théâtre dynamique et plusieurs espaces de conférence. Le bowling et la piscine restent, mais sont tombés en panne. À l’étage, à travers des couloirs labyrinthiques et des escaliers en colimaçon, il y a des chambres de style dortoir pour 46 résidents, tous des hommes de moins de 25 ans.

Pierre Pfister, 21 ans, étudiant en histoire et géographie, a déclaré que lui et les autres résidents se rendaient de temps en temps au terrain de basket pour des matchs informels.

« J’aime les deux pôles; c’est tellement drôle « , a-t-il dit. « Mais parfois, quand vous courez, c’est difficile parce que les morceaux de bois sortent. »

Le basketball est rarement joué dans le gymnase, et il n’est pas ouvert au grand public. Un hôpital pour enfants local l’utilise comme un espace de loisirs de jour. La Fédération française de basketball y a organisé des événements promotionnels et des conférences de presse. Givenchy a photographié des modèles dans l’espace pour sa ligne de couture de printemps 2012.

Pour ceux qui l’utilisent régulièrement – comme les groupes d’arts martiaux et de danse qui se réunissent là pour les pratiques du soir – la lente dilapidation de la cour est devenue un problème.

« C’est un espace très spécial, et c’est triste à voir se détériorer », a déclaré Julie Guillorit, qui aide à gérer un club Krav Maga qui utilise le gymnase quatre fois par semaine. « Nous avions espéré pendant des années qu’il pourrait être réparé. Mais c’est une question d’argent. « 

Le nettoyage, le ponçage et le refixage de toutes les planches de bois – environ 1 000 au total – coûteraient environ 80 000 euros, soit environ 86 000 dollars. Crédit Pete Kiehart pour le New York Times

La question reste non résolue. Mme Manac’h a déclaré que son organisation avait envisagé une sorte de collecte de fonds pour réunir les fonds nécessaires à une rénovation délicate. (Seuls les panneaux et les jantes sont neufs, ayant été installés il y a quelques années.) Ils ont discuté d’inviter les Globetrotters Harlem pour aider à faire connaître leurs besoins.

Le projet, a-t-elle dit, impliquerait le nettoyage, le ponçage et le refixage de toutes les planches de bois (environ 1 000 au total, selon les chiffres approximatifs de ce journaliste) et coûterait environ 80 000 euros, soit environ 86 000 dollars.

Pour beaucoup, ce serait une somme utile pour aider à préserver ce que Daniel Champsaur, archiviste de la Fédération française de basketball, a qualifié de «joyau sous-estimé du patrimoine du basketball».


La Commission Régionale du Patrimoine souhaite s’associer à toutes les initiatives ayant pour but la rénovation de ce gymnase en lui permettant de conserver ses caractéristiques Historiques.

L’interview en version originale est a consulter ici !